日米下田条約締結の地 アメリカジャスミン香る 了仙寺

   

了仙寺下田市ペリーロード沿いにあるのが国指定史跡文化財の了仙寺。
江戸時代に鎖国の日本へ艦隊(黒船)を率いでやって来たペリー。アメリカ人の居留許可や立ち入り区域、お買い物の方法などを定めたのが日米下田条約締結、1854年嘉永7年に調印されました。その調印の場所が下田の了仙寺。そしてアメリカからやってきた人たちの休息所になりました。了仙寺

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了仙寺は黒船ミュージアムなどがあり歴史的にとても有名なお寺です。またペリー艦隊の軍楽隊のパレードで演奏された洋楽が日本初の洋楽コンサートと言われています。当時の下田市民にもこのパレードが解放されたそうで下田の人々は初めての洋楽生演奏にさぞかしに驚いたでしょうね。
そして了仙寺にはもう一つ有名なものがあります。

了仙寺の別名はジャスミン寺

5月になると了仙寺の境内、そして参道にはアメリカジャスミン(和名はニオイバンマツリ、漢字で書くと匂蕃茉莉)が咲き誇ります。ニオイバンマツリアメリカジャスミンは咲き始めは鮮やかな紫色、そしてだんだん白へと色が変わっていきます。そのため濃い紫と色が変わり始めの淡い紫、そして完全に色が変わった白の花が混ざって咲くように見えます。そのコントラスト、そしてグラデーションはまさに5月にふさわしい爽やかな色合い。境内参道を埋め尽くす満開のアメリカジャスミンは爽やかそのものです。濃厚な香りは甘くオリエンタルな雰囲気です。

了仙寺のアメリカジャスミンが咲き誇る頃、下田では黒船祭りが開催されます。

唐人お吉の乗った籠、そしてお吉塚

唐人お吉の籠黒船来航といえば忘れてはならない女性、唐人お吉です。了仙寺の本堂の外には唐人お吉が日本初のアメリカ総領事館(玉泉寺)に駐在しているハリスさんのところまで運ばれた籠が展示してあります。

また了仙寺境内にはお吉塚という石碑もあり、幕末の時代を翻弄されながら生きたお吉の軌跡を垣間見ることができます。了仙寺には石碑はありますが、晩年お吉が淵に身を投げて亡くなった唐人お吉は少し離れた宝福寺に眠っています。また宝福寺は脱藩した坂本龍馬が赦免された場所です。了仙寺と合わせてぜひ宝福寺も押さえておきたいところです。

了仙寺御朱印

了仙寺御朱印

*関連リンク

ペリー提督が歩いたペリーロード
唐人お吉が眠り、坂本龍馬が飛び立った場所 宝福寺

アメリカジャスミン香る了仙寺 アクセス

電車の場合は伊豆急下田駅から徒歩10分です。

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